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观音像

[移动版] 作者:佚名

有记载表明,观音原是印度婆罗门教的一个善童,名叫双马童,又叫马头观音。他的行动比思想还快。佛经中说他是"不太子,善男子,命其名为观世音。""如来国有二莲花化生二子,左名宝意,即是观世音。""释迦牟尼之二子速离死后为观世音。"在佛教中显教的一派认为,观音是阿弥陀佛的弟子,而密教一派都说观音是阿弥陀佛左右的二胁士。《太平广记》中记载:有一个宦官,他的妻子无端被神所摄,昏迷不省人事,宦官便请了一尊观音菩萨,祈求保佑。宦官的妻子夜里梦见一个和尚前来救她,而这个和尚便是观音。从以上记载和传说中,可知观音本为男性。

可是,民间有对观音呼为"娘娘"的习惯,而且记载中也有观音为女性的例证。如《编年通信》就曾记载,当南山道宣律师询问天神观音的缘起来历时,天神回答说:"往昔过去劫有主曰庄严,夫人曰宝应,生三女,知曰妙颜,促曰妙音,季曰妙善,"妙善公主即是观音菩萨。还有记载说:"观音菩萨抗婚后入寺为尼,在厨下充当苦役。"这些记载又表明观音是一女性。

观音倒底是男是女,若从造像上看,大致可分二类,一类为男,二类为女。唐代以前的观音像大多体格刚健,秀骨清貌,并非女相;唐以后的观音像脸庞渐趋丰腴圆润,尔后则脸形更显俏丽,双眉细长,黑发披佛,便成为女性形象了。

关于观音究竟是男还是女,文人墨客们有不同看法,议论纷纷,各有所据。笔者认为,很有可能观音本是男身,后来根据需要才演化成女性。目前流行的《宗教词典》上说,女相观音造像始于南北朝,盛于唐代以后。也有说法认为到了唐代,观音才摇身而变成女性。其实,观音造像是逐渐演变的。初唐与盛唐时的观音像便有明显的区别,可以看出其渐变的过程,如造像穿上透明的裙衫,脸庞渐丰润,呈富态状。这与当时的女子美的特点是相符的,只是还未完全变为女性。到了宋代,观音像才变成了女相。宋僧寿涯禅师曾用"金蔺茜裙"来描绘观音的服饰,在吴承恩笔下,观音更是"玉面天生喜,朱唇一点红。""缨络垂珠翠,香环结室明,乌云巧叠盘龙髻,乡带轻飘彩凤翎。""九霄华汉里,现出女真人。"近代马骀在其《画室》一书中,强调画观音法类同如来,似乎肯定了观音性别特征与如来相同,但在他的《仙佛图像画谱》中,观音的形象却是:鹅蛋脸形,双眉细长,下颔略厚,黑发披指于耳侧。颈戴顶圈,胸襟半袒,微露内衬。腕套对镯,双手交叉倚靠溪畔岩石,十指纤细……

宛似一个正在沉思的女真人。

有人认为,将观音画作或塑成女身,是一个错误。明代的文学批评家胡应麟在《庄岳委谈》中谈到:"今塑画观音者,无不作妇人相。考《宣和画谱》,唐宋名手写观音甚多,俱不饰妇人冠服,""唐以前塑像亦不作妇人也。元僧谫陋无识,以为妙庄玉女,可一笔也。"

包括胡应麟在内,在探讨观音性别时,不少人只依据画像,而未追根溯源,考析佛家经典,更没有考虑到佛事与生活的共同需要这一因素,以至不少人在判定观音性别时落笔含糊,扑朔迷离。

我们认为,既然佛是人造的,那么,观音的形象就可能依据人们的要求而由由男变女。最近曾有人分析了观音形象改变的原因,总结出两条。一是佛事的需要。"若有人好学出家,观音就以比丘尼身,女王身,国王夫人身,命妇身,大家童女身对其说法。""观世音见比丘尼身,优婆夷身,长者,居士,宰官,婆罗门,妇女身,童男童女身,而为说法。"你看,为了说法,观音可以改变身份、性别,民间称观音娘娘,不是很有道理的么?

原因之二是民众的需要。天地分阴阳,地球上的生命都有雄雌之分,人类中女人占了一半,连神仙鬼界都有女性。若唯独菩萨全是男性,岂不冷清。更主要的是这种"清一色"既不符合事物的发展规律,又不符合佛门生活的实际。况且,佛门弟子中有不少女尼,信佛敬佛的女人也很不少,如果没有个女菩萨,女信徒们成佛无望,难免挫伤她们的积极性和进取心,导致佛门冷落,香火不济,财源枯竭。人们会说,连佛界都重男轻女,女人们修行也是白搭。而且天长日久地去膜拜男菩萨,难免有男女授受不清之嫌呢。

在人们的心目中,女性是平和、温柔、慈祥、仁爱的象征,他们多么希望有一尊能为之宽心解颐、消灾弥难的女菩萨啊。

鉴于上述原因,女菩萨的诞生已成必然,于是观音欣然接受了有识之士的高见,弥补了女性观音这一美缺。他不负重望,终于变成一尊风姿窈窕的妙龄女郎。不仅女人们尊敬她,视为体已,而且男人们也敬重她,希望得到她的青睐和降福。

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