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中华之迷——北朝17位帝后为何出宫为尼

[移动版] 作者:东方神龙

北朝17位帝后为何出宫为尼

佛教在中国宗教的发展史上曾占有重要的一席,在封建王朝中早年出自尼庵或末世遁入空门的尊贵帝后也不乏其人。然而,像北朝中后期那样,百余年间,仅历魏、齐、周11帝,竟有帝后17人出宫为尼,实在世所罕见,成了我国佛教史和北朝发展史上一个奇特的现象。造成这一现象的原因是什么呢?
  在解释和评说这一历史现象时,我国史学爱和史学界存在着一种倾向:即多以媚佛、信佛释之。
如《晋书·何充传》载:“二郄谄于道,二何佞于佛”;《新唐书·侯希逸传》亦载:“好畋猎,佞佛,兴广祠庐,人苦之。”
东汉明帝时佛教开始传入洛阳,汉末曹魏时期在河南区初步传播,西晋十六国时期迅速传播和兴盛,至北魏臻于极盛。
佛教刚传入中国时,正是东汉谶纬迷信盛行之际,占星、望气、风角、卜筮等宗教迷信遍及朝野。
佛教自传入后就得到了很快的发展,究期原因,应该是早期的佛教表现了对中国传统文化思想的依附性,自汉至南北朝,外来的佛教愈来愈具有中国的特色,比较广泛地流传于民间。
连年战乱,社会黑暗,民不聊生,为佛教的流传创造了合适的土壤;魏晋玄学所造成的社会清谈风尚,又为佛教崇尚虚无、追求精神解脱的思想传播奠定了基础;同时,佛教的因果报应和六道轮回之说,很容易使人麻醉。在这个方面,儒教和道教是不能与之抗衡的。
在南北朝时期,佛教在门阀世族的倡导下,得到了统治阶级进一步的支持和扶植,获得了广泛的传播。
南北朝各代统治者,包括皇帝、贵族和世族官僚都崇信佛教。
天竺(印度)僧人佛图澄、鸠摩罗什先后被北朝后赵石勒、石虎和前秦苻坚尊为国师,南朝梁武帝更是一个迷信很深的教徒,尊佛教为国教,曾四次舍身出家为僧,由朝廷和群臣以巨资赎回。
北朝当无例外,以北魏为例,各帝王大都倡导、弘扬佛法。据史书记载,北魏递传15主(连同西魏),几乎每位皇帝均在倡导,且主译经、造寺及刻像之事。
如文成帝下诏复兴佛法,天下承风。大同云岗石窟,成古今无比之伟观。
孝文帝于洛阳城南伊阙龙门山之断崖分刻六龛,其佛最高达130尺,全山造像142289尊。共有造像记及题刻3680品,
元魏时代造像记有300品,题名为200品,成为我国文化遗产中最为珍宝。
宣武景晚元年诏营石窟,至正光四年六月,用工802366个。
文明皇太后、冯氏、宣武皇、后高氏、孝明皇、后胡氏、恭帝皇后若干氏及西魏文皇后乙佛氏在长安出家;宣武灵皇后胡氏更明言为佛法而出家为尼。
其时洛阳西域僧人不下3000;宣武帝造永明寺,最多时居外国沙门3000余人。
当时文人学士,亦多崇佛;致使寺庙僧人快速发展。从这样的大背景来分析,北朝17帝后的出宫为尼,皆因佞佛使然。
  有的学者指出,应该从当时寺院经济的特殊地位来探讨、分析这么多帝后出宫为尼的根本原因。
由于北朝各帝崇尚佛教,使寺院大量兴建,僧尼空前增多。北魏时,国都洛阳有寺1367所,江北整个地区有寺3万余所,出家僧尼达200余万人。
与此同时,这些佛教寺院都拥有大量的土地、占有很多劳动力,逐渐形成了相当独立的寺院经济和特殊的僧侣地主阶层。寺院拥有大量土地财富、不事生产,即寺院有门阀世族地主阶层的特权;他们通过出租或役使依附农民,经营商业,发放高利贷等,剥削广大劳动人民,聚敛财富。
当时无神论者范缜在《神灭论》中曾对这种情况进行了揭露:人民倾家荡产去求僧拜佛,粮食被游手好闲的僧众吃光、财富被奢侈的寺院耗尽!坏人充斥,不能禁止,都高颂“阿弥陀佛”!从这个意义上说,帝后的出家为尼,应与此有关。
  近几年来,曹文桂学者载文者出:如果我们细读史籍,便发现北朝17帝后为尼的背景并不相同,大致可以归纳为五类。值得注意的是,在这些原因中唯独没有一项与佞佛有关。这些帝后出家为尼的真正原因包括:
  首先是因为健康的缘故,寺庵的环境极有利于染病在身的帝后的康复;
其次是有的帝后在争宠的角逐中,由于失宠而被逐出宫为尼;
再次是因皇位更迭或王朝易代而沦为牺牲品的,对这些失败的帝后来说,入尼庵实在是一个很好的去处;
第四类是幼主嗣位后两宫争权的失败者;
最后则是希图入寺寻求政治避难的。
北朝中后期,寺院势力在统治阶级的扶植下发展迅速,僧尼人数众多,佛寺遍及全国,其中不少佛寺即为最高统治者出资所建,这些御立寺庵皆穷极奢丽,收容帝后为尼最多的瑶光寺还有大量供后妃役使的掖庭宫女。所以这里名为寺院,实是帝后优游享乐的另一处别宫,被废黜的帝后只是失去了内主之尊,而在物质生活上与宫内差异不大。
若从这个角度来看,北朝帝后为尼与被贬入冷宫相比,是一种优待,这无疑会刺激和吸引失败者的帝后入宫为尼。
还有的学者认为,北朝诸帝的崇佛或灭佛,都是带着特定的目的的。如魏之太武帝的毁佛,就是因为他发现佛寺有兵器、藏财富、匿妇女,于是诏诛长安所有沙门,焚烧经像。
因此,我们分析北朝帝后出宫为尼的原因,就不能单归结为佞佛一点,应该具体问题具体分析。读者诸君,不知以为然否?

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