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布衣——古代对百姓的称谓解说一

[移动版] 作者:李国成整理

古代对百姓的称谓——布衣

常见的有布衣、黔首、黎民、生民、庶民、黎庶、苍生、黎元、氓等。

本文谈一谈第一个称谓——布衣

布衣”有两个涵义:一指麻布衣服;另一指平民百姓。

布衣一词,源自于古时。古代说的“布”,就是今日叫做麻布的麻制品。

“治其麻丝,以为布帛。”——《礼记

用麻织出来的是布,用丝织出来的是帛。

古时中国盛产各种麻类,棉花产量曾经甚少,用麻织布历史悠久;古代衣料的优劣次序是绸缎为首,棉布上乘,麻布是普通之物。

物以稀为贵,那时的棉布衣服,只有大富大贵的显赫人家才穿得起。南北朝时期,中国的棉布是从南洋进口的走俏外国货,普通穷人只能将就着穿麻料衣服!直到元朝时,有名的黄道婆从琼州带回黎族人的纺织技术,种植棉花才渐渐多起来,棉制品才得以逐步取代麻制品。

由于“布衣”长期为百姓和军队所使用,所以就成了普通劳动百姓的代名词。

《战国策•燕策》:“人主之爱子也,不如布衣之甚也。非徒不爱子也,又不爱丈夫子独甚。”

《梦溪笔谈》: “庆历中,有布衣毕升,又为活板。”

史记•李斯列传》:“夫斯乃上蔡布衣,闾巷之黔首”。 布衣和黔首是战国及秦代对人民的称谓,就是说李斯原先身份卑下,只是个街坊里巷间的普通百姓。

与布衣相关的词语

如:

布衣韦带(韦:熟牛皮。布做的衣服,韦皮做的带子,古代未仕或隐居在野者的粗陋服装,借指贫贱之士)

布衣之交(指贫贱之交;或指显贵与无官职者的交往)

布衣蔬食(穿布衣,吃粗粮。形容生活清苦)

以上都是意指平民百姓的贫淡生活。

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